Bagaimana dua penerbangan ke Eropa dapat mendorong penyebaran varian Omicron, Europe News & Top Stories

Bagaimana dua penerbangan ke Eropa dapat mendorong penyebaran varian Omicron, Europe News & Top Stories post thumbnail image

AMSTERDAM (NYTIMES) – Bagi ratusan penumpang yang melakukan perjalanan dari Afrika Selatan ke Amsterdam pada Jumat (26 November), penerbangan KL592 memiliki semua jebakan perjalanan internasional di era Covid-19.

Mereka datang dengan membawa dokumen yang membuktikan kelayakan mereka untuk terbang, dan agen check-in menyaring berbagai persyaratan membingungkan yang ditentukan oleh tujuan akhir. Beberapa negara, seperti Amerika Serikat, mewajibkan pelancong yang divaksinasi untuk menunjukkan hasil tes negatif. Yang lain tidak. Dalam penerbangan panjang, hanya beberapa yang memakai masker, kata penumpang, karena pramugari sering membiarkan masker yang tergelincir itu terlepas.

Tetapi ketika penerbangan sedang dalam perjalanan, dan para penumpang tidur atau menonton layar mereka, semuanya berubah di darat.

Kepanikan tentang varian Omicron baru yang telah ditemukan di Afrika selatan mendorong negara-negara untuk menutup perbatasan mereka. Kedatangan turun ke realitas pasca-Omicron baru, dan itu adalah neraka, dengan berjam-jam dihabiskan menghirup udara pengap saat pesawat mereka duduk di landasan, kemudian melawan kelelahan di ruang tunggu yang penuh sesak, menunggu hasil swab dalam jarak dekat dengan sesama pelancong yang akan berubah menjadi terinfeksi dengan varian baru dan mungkin lebih berbahaya.

“Kami berada di tempat yang sama, ruangan yang sama,” kata seorang penumpang, Jan Mezek, 39, seorang teknisi laboratorium yang perusahaannya melayani mesin uji usap dan yang kembali dari perjalanan kerja dua minggu ke rumahnya di Praha. “Saya merasa seperti babi di kandang,” katanya, menambahkan “mereka benar-benar menyebarkan virus di sekitar kita”.

Dari lebih dari 60 orang dalam penerbangan itu dan penerbangan KLM lain dari Afrika Selatan yang dites positif terkena virus, setidaknya 14 memiliki Omicron, menurut pejabat Belanda.

Pihak berwenang Belanda telah mengkarantina mereka – dan menangkap pasangan yang mencoba melarikan diri dan terbang ke Spanyol – sementara meminta ratusan orang yang menunjukkan hasil negatif dari tes PCR yang dilakukan di bandara untuk pulang atau naik penerbangan lanjutan ke tujuan akhir mereka.

“Mereka berkeliling dunia, siapa yang tahu di mana,” kata Dr Fabrizio Pregliasco, ahli virologi Italia terkemuka di Universitas Milan. Dia mengatakan semua penumpang seharusnya dikarantina atau diisolasi dan dipantau secara ketat selama tujuh hingga 10 hari, terutama karena mereka dapat tertular virus dalam penerbangan dan dinyatakan negatif saat diinkubasi.

“Jika varian ini sangat menular, penerbangan ini adalah bom eksplosif,” kata Dr Pregliasco.

Penerbangan, seperti kapal pesiar pada awal pandemi, telah memicu ketakutan akan peristiwa superspreader dan menimbulkan kekhawatiran tentang pelajaran yang tidak dipelajari. Tetapi mereka juga merupakan simbol – dengan berbagai kriteria pengujian dan karantina, pemakaian masker yang tidak konsisten dan kebingungan tentang pelacakan kontak – dari respons global yang tersebar, dan seringkali penegakan yang lemah, yang dapat memperburuk tahap pandemi yang mungkin lebih menular.

Varian Omicron, meskipun ditetapkan sebagai risiko “sangat tinggi” oleh Organisasi Kesehatan Dunia, masih merupakan variabel yang tidak diketahui. Mungkin perlu waktu berminggu-minggu untuk mengetahui apakah itu merupakan ketakutan yang berlebihan atau mutasi baru yang sangat menular dengan kemampuan untuk menghindari vaksin dan berpotensi menjerumuskan dunia kembali ke penguncian, rumah sakit yang penuh sesak, dan pemakaman tanpa pengawasan.

Keamanan yang diberikan oleh vaksin dan oleh pesawat dengan sistem penyaringan udara membuat Amerika Serikat membuka diri bagi para pelancong Uni Eropa dan warga negara lain awal bulan ini, memungkinkan pelukan, air mata, dan reuni yang sudah lama ditolak.

Tetapi negara-negara Eropa memiliki aturan yang berbeda dari yang ada di Amerika Serikat – dan seringkali satu sama lain – tentang kriteria pengujian dan isolasi diri yang diperlukan bagi orang yang divaksinasi untuk naik ke pesawat. Hasilnya adalah tambal sulam peraturan yang sering berubah-ubah oleh negara-negara.

Aturan untuk setiap penumpang pada penerbangan tertentu umumnya ditentukan oleh negara tujuan akhir orang itu, kata Dr Karen Grepin, seorang profesor di School of Public Health di University of Hong Kong, yang telah mempelajari aturan perjalanan selama pandemi. Negara dan seringkali maskapai penerbangan memiliki persyaratan pengujian sendiri, dan penumpang yang berpindah terkadang harus memenuhi kriteria yang masih berbeda.

Hasilnya adalah bahwa penumpang di kursi lorong mungkin telah diuji secara berbeda dari penumpang di sandaran tangan. Amerika Serikat telah mewajibkan semua pelancong yang masuk untuk menunjukkan bukti tes negatif sebelum naik ke penerbangan mereka.

Tanggung jawab untuk menavigasi warren informasi ini sering jatuh ke agen gerbang, yang pernah memeriksa paspor dan berat bagasi tetapi yang sekarang harus memiliki pengetahuan tentang lusinan peraturan perjalanan yang berbeda pada penerbangan tertentu.

Sudah menjadi target frustrasi para pelancong, agen gerbang mengatakan ketegangan dengan penumpang telah memburuk karena agen pada dasarnya diminta untuk mengisi peran penjaga perbatasan, inspektur kesehatan, dan konsul.

Tapi semua kebingungan dan kegelisahan itu akan segera tampak seperti masa lalu yang indah, ketika perjalanan, jika membingungkan, setidaknya mungkin.

Setelah kemunculan varian Omicron di Afrika pekan lalu, Amerika Serikat dan Uni Eropa serta negara-negara lain melarang penerbangan dari Afrika selatan. Israel dan Maroko membanting pintu mereka ke dunia. Australia, Jepang, dan negara-negara lain menunda pembukaan dan bergabung dengan China, yang telah mengadopsi mentalitas benteng karena berusaha untuk mengalahkan virus di dalam negeri sama sekali.

Untuk semua fokus pada penerbangan ke Belanda, kasus positif Omicron telah muncul di beberapa negara, dan pakar kesehatan masyarakat menganggap kemunculannya di mana-mana tidak dapat dihindari.

Seorang Italia yang divaksinasi, yang belum diidentifikasi secara publik, kembali dari bisnis di Mozambik pada awal November ke kota selatan Caserta. Dia mengatakan di radio Italia bahwa dia telah dites negatif sebelum menaiki penerbangannya pada 11 November, seperti yang disyaratkan oleh Italia. Karena dia bepergian untuk bekerja, dia tidak, sesuai aturan Italia, harus mengasingkan diri saat kembali.

Hanya selama pemeriksaan medis di Milan, di mana ia juga menjalani tes Covid-19 sehingga ia dapat kembali ke Mozambik, ia dinyatakan positif terkena virus corona, dan kemudian, di tengah perhatian yang meningkat pada varian baru, untuk Omicron. Sekarang dia dan istri serta anak-anaknya, yang juga positif virus, berada dalam isolasi, semuanya untuk saat ini dengan gejala ringan.

Pada hari Selasa, KLM, maskapai yang mengoperasikan dua penerbangan pada hari Jumat dari Afrika Selatan, meminta maaf kepada penumpang. Tapi Ms Marjan Rozemeijer, juru bicara perusahaan, menyarankan itu sama terkejutnya dengan varian seperti siapa pun.

Setelah pendaratan penerbangan di Bandara Schiphol, katanya, perusahaan “diminta oleh pemerintah Belanda untuk memarkir pesawat kami di lokasi tertentu sehingga semua penumpang dapat diuji”, dan menambahkan bahwa bandara dan otoritas kesehatan masyarakat Belanda telah mengatur dan melakukan pengujian.

Seorang juru bicara layanan kesehatan masyarakat Belanda, sebaliknya, mengatakan telah melampaui dan melampaui upayanya dan tidak melihat ada yang salah dengan membiarkan penumpang yang dites negatif untuk virus melanjutkan perjalanan mereka.

“Tidak ada alasan mengapa kita harus menahan orang untuk bepergian jika hasil tesnya negatif,” kata Willem van den Oetelaar, juru bicara Layanan Kesehatan Masyarakat Belanda, yang mengatakan pihaknya mengikuti pedoman kementerian kesehatan. “Kami tidak tahu ke mana para penumpang pergi dan tidak melihat alasan mengapa kami harus tahu.”

Tetapi kementerian kesehatan Belanda mengatakan bahkan penumpang yang dites negatif harus dikarantina, dan Van den Oetelaar mengatakan badan tersebut telah mengambil langkah luar biasa, biasanya untuk menjangkau penumpang di sekitar orang yang terinfeksi, mencoba menghubungi semua orang yang berada di pesawat dan mendesak mereka untuk dikarantina dan memberi tahu otoritas kesehatan setempat.

Organisasi Kesehatan Dunia, yang telah memantau dengan cermat varian baru, mengatakan bahwa pelacakan kontak internasional tergantung pada negara-negara di mana kasus terdeteksi dan berada di luar jangkauannya.

Mr Mezek, yang divaksinasi dan dites negatif, mengatakan dia telah menerima telepon dari layanan kesehatan masyarakat Belanda pada hari Sabtu, dan kemudian sebuah email yang memintanya untuk tinggal di rumah dan memberikan rincian perjalanannya setelah meninggalkan Belanda.

“Penting untuk mengetahui keberadaan Anda, sehingga departemen kesehatan di berbagai negara dapat menghubungi penumpang transfer, untuk mencegah penyebaran lebih lanjut” dari varian Omicron, menurut email yang ditunjukkan kepada The New York Times dan diverifikasi oleh badan kesehatan.

Ia menambahkan bahwa ia harus diuji lagi untuk Covid-19 lima hari setelah kedatangan penerbangan Afrika Selatan ke Amsterdam. “Meskipun saat ini Anda mungkin tidak memiliki gejala apa pun, Anda mungkin sudah menularkan.”

Mr Mezek mengatakan dia dalam isolasi, dan telah menerima telepon dari otoritas Ceko pada hari Senin memastikan dia tinggal di tempat, dan tidak sakit. Tetapi dia mencatat bahwa jika dia telah membuat koneksi aslinya, dan mendarat sehari sebelumnya, sebelum Republik Ceko memperketat aturannya, dia akan berada di tempat kerja dan di rumah bersama anak-anak dan istrinya, seorang guru.

“Saya tidak akan berada dalam isolasi,” katanya.

Related Post