Studi menunjukkan mengapa Omicron kurang parah: Ini menyelamatkan paru-paru

Studi menunjukkan mengapa Omicron kurang parah: Ini menyelamatkan paru-paru post thumbnail image

NEW YORK (NYTIMES) – Serentetan penelitian baru pada hewan laboratorium dan jaringan manusia memberikan indikasi pertama mengapa varian Omicron menyebabkan penyakit yang lebih ringan daripada versi virus corona sebelumnya.

Dalam penelitian pada tikus dan hamster, Omicron menghasilkan infeksi yang tidak terlalu merusak, seringkali terbatas pada saluran napas bagian atas: hidung, tenggorokan, dan tenggorokan. Varian ini tidak terlalu membahayakan paru-paru, di mana varian sebelumnya sering menyebabkan jaringan parut dan kesulitan bernapas yang serius.

Pada bulan November, ketika laporan pertama tentang varian Omicron keluar dari Afrika Selatan, para ilmuwan hanya bisa menebak bagaimana mungkin berperilaku berbeda dari bentuk virus sebelumnya. Yang mereka tahu hanyalah bahwa ia memiliki kombinasi yang khas dan mengkhawatirkan dari lebih dari 50 mutasi genetik.

Penelitian sebelumnya telah menunjukkan bahwa beberapa mutasi ini memungkinkan virus corona untuk menangkap sel lebih erat. Yang lain membiarkan virus menghindari antibodi, yang berfungsi sebagai garis pertahanan awal melawan infeksi. Tapi bagaimana varian baru itu bisa berperilaku di dalam tubuh adalah sebuah misteri.

“Anda tidak dapat memprediksi perilaku virus hanya dari mutasi,” kata Dr Ravindra Gupta, pakar virus di University of Cambridge.

Selama sebulan terakhir, lebih dari selusin kelompok penelitian, termasuk Dr Gupta, telah mengamati patogen baru di laboratorium, menginfeksi sel di cawan petri dengan omicron dan menyemprotkan virus ke hidung hewan.

Saat mereka bekerja, Omicron menyebar ke seluruh planet, dengan mudah menginfeksi bahkan orang-orang yang telah divaksinasi atau telah pulih dari infeksi.

Tetapi ketika kasus meroket, rawat inap hanya meningkat sedikit. Studi awal pasien menunjukkan bahwa Omicron cenderung menyebabkan penyakit parah daripada varian lain, terutama pada orang yang divaksinasi. Namun, temuan itu datang dengan banyak peringatan.

Untuk satu hal, sebagian besar infeksi Omicron awal terjadi pada orang muda, yang cenderung tidak sakit parah dengan semua versi virus. Dan banyak dari kasus awal itu terjadi pada orang dengan kekebalan tertentu dari infeksi atau vaksin sebelumnya. Tidak jelas apakah Omicron juga terbukti kurang parah pada orang tua yang tidak divaksinasi, misalnya.

Eksperimen pada hewan dapat membantu menjernihkan ambiguitas ini, karena para ilmuwan dapat menguji Omicron pada hewan identik yang hidup dalam kondisi identik. Lebih dari setengah lusin eksperimen yang dipublikasikan dalam beberapa hari terakhir semuanya menunjukkan kesimpulan yang sama: Omicron lebih ringan daripada Delta dan versi virus sebelumnya.

Pada hari Rabu (29 Desember), konsorsium besar ilmuwan Jepang dan Amerika merilis laporan tentang hamster dan tikus yang telah terinfeksi Omicron atau salah satu dari beberapa varian sebelumnya. Mereka yang terinfeksi Omicron memiliki lebih sedikit kerusakan paru-paru, kehilangan berat badan lebih sedikit dan lebih kecil kemungkinannya untuk meninggal, studi tersebut menemukan.

Meskipun hewan yang terinfeksi Omicron rata-rata mengalami gejala yang jauh lebih ringan, para ilmuwan khususnya dikejutkan oleh hasil pada hamster Suriah, spesies yang diketahui sakit parah dengan semua versi virus sebelumnya.

“Ini mengejutkan, karena setiap varian lain telah menginfeksi hamster ini dengan kuat,” kata Dr Michael Diamond, pakar virus di Universitas Washington dan salah satu penulis studi tersebut.

Beberapa penelitian lain pada tikus dan hamster telah mencapai kesimpulan yang sama. (Seperti penelitian Omicron yang paling mendesak, penelitian ini telah diposting online tetapi belum dipublikasikan dalam jurnal ilmiah.)

Related Post